Durga Puja i Kolkata - En UNESCOs världsarvsupplevelse

Uppdaterad den Dec 20, 2023 | Indiskt e-visum

En av de största festivalerna i Indien, Durga puja i Kolkata lockar miljontals glada pandalhoppare varje år. Lokalt känd som Durga Pujo, staden Kolkata dekorerar sig i ljus och storhet för det fem dagar långa årliga firandet för att hylla det gudomliga Maa Durga.

Det är ett firande av det godas seger över det onda när gudinnan förintar demonkungen, Mahishasur. Enligt Hinduisk mytologi, Maa Durga besöker sin jordiska boning varje år vid denna tidpunkt för att välsigna sina dödliga hängivna.

Durga Puja är en storslagen festival - en händelse som alla bengaler väntar ivrigt på under hela året. Det finns mer än 4,000 XNUMX puja-pandaler som är utspridda över hela staden och upplever ett totalt fotfall på mer än miljoner.

Även om de firas i många områden på den indiska subkontinenten, som i Assam, Odisha, Tripura och Bihar, har dessa fem dagar speciell betydelse för bengalisk gemenskap - familjemedlemmar och vänner samlas, klä upp sig i nya kläder, frossa i speciella delikatesser och hoppa från den ena pujapandalen till den andra. Det är ett evenemang där hela staden, gamla vänner och främlingar, samlas och firar.

Durga puja i Kolkata har förtjänat äran att vara en Världsarv, som meddelats av Unescos 16:e kommitté. Får populär acklamation för att vara första festivalen i Asien för att få detta erkännande har Durga Puja nu tagit sig in på den representativa listan över att vara en Immateriellt kulturarv för mänskligheten. Men vad är det som är så fantastiskt med festivalen? Tja, fortsätt läsa för att ta reda på det!

Indiens immigrationsmyndighet har tillhandahållit en modern metod för indisk Visa Online-applikation. Detta innebär en god nyhet för de sökande eftersom besökarna till Indien inte längre är skyldiga att göra ett möte för ett fysiskt besök hos High Commission of India eller Indian Ambassy i ditt hemland.

Durga Pujas historia i Kolkata

Firas i Bengaliska månaden Ashvin (september till oktober), Durga puja firas vid en tidpunkt då vädret börjar bli svalare men ändå strålar ut med höstens varma solsken. När exakt var festivalen först firades har gått förlorad med tiden, men omnämnanden av det har hittats i olika Vediska texter, och även i de indiska epos som t.ex Mahabharata och Ramayana.

I litteraturen är det från 16-talet som vi möter de första omnämnandena av det storslagna firandet av Durga Pujo, som var värd och finansierades av olika bengaliska rajas (kungar) och zamindars (hyresvärdar). Pujorna som firades i zamindarernas hus, kända som bonedi barir pujo är fortfarande en sed i Bengalen än i dag.

I fallet med större hushåll satt idolerna in gården till deras Havelis, känd som Durga dalan, för resten av byborna att komma och be till gudinnan.

Den dyrkade formen av Devi (eller gudinna)

Även om Devi har föreställts i olika former, den Devi Purana hyllar henne som Adi Parashakti eller Formless power'. Det är ögonblicket då Maa Durga, breder ut sina tio händer, konfronterar och dödar Mahisashura på så sätt sätta stopp för ondskan, detta är den häftiga formen som har blivit minnesvärd. Det är ett firande av kvinnors makt, som inkluderar både hennes hårda krigarform, såväl som hennes vårdande aspekt.

Tillverkningen av Durga-idolen är inte bara en process att blanda lera och sand som görs några dagar före puja. Det är en konstform som kräver enorm kärlek och hängivenhet – att få liv i lerstatyn och skapa en suverän form av energi som kan avvärja all form av ondska. Denna konstform finns kvar i praktiken under hela året Kumartuli, eller vad som kallas "keramikerns lokalitet''.

När Durga Maa kommer hem är hon inte ensam. Hon har sällskap av henne fyra barn - Lakshmi, Ganesh, Kartikey och Saraswati, vars idoler omger Devi. Vissa forskare om indisk kultur har också funnit en annan tolkning av idolerna. De tror att de inte är hennes barn, snarare fyra av hennes egna attribut som har fått en fysisk form.

Kumartuli och skapelseprocessen av Devi

Går tillbaka till så långt som 17 -talet, Kumartuli är en ort i norra Kolkata som ligger vid floden Hooghly. Det bär på ett arv för att göra idoler. När du går nerför de smala gatorna i Kumartuli kommer du att kunna observera den myriad av små hyddor som är fyllda med de halvformade idolerna från Durga maa.

Tillverkningsprocessen av Durga maa är en väl inövad orkester bland krukmakarna i Kumartuli. Den innehåller olika steg som sträcker sig från samla material för att forma och ge idolen en stark form, måla det häftiga men ändå fridfulla uttrycket och pryda med vackra smycken och girlanger. Materialen som används för idolen inkluderar skal, bambu, sugrör och Punya mati.

Denna Punya mati är en blandning av jord som samlats in från floden Gangas strand, kogödsel och urin och lera som samlats in från "nishiddho pallis", eller bordellerna. Det finns många tolkningar av varför denna ritual firas, den vanligaste är från Vedas - Man tror att kvinnor faller under nio olika klasser, även kända som "navakanyas”, som ska dyrkas tillsammans med Maa Durga. Bland dem faller också Vaishya eller prostituerad, så att samla upp jorden från deras tröskel kan vara en ritual som hyllar dem.

Durga-pandalerna

En durga pujo pandal med tema En durga pujo pandal med tema

Durga puja är en gigantisk offentlig konstutställning. Om du kombinerar Rio Carnival, Venedig Biennale och Oktoberfest tillsammans, och avsluta det med en touch av kraftfull hinduisk fromhet, kanske du får en uppfattning om hur firandet faktiskt är.

Huvudfokus för festivalen är pandalerna - de finns i varje vrå och hörn av staden. Pandalerna är bildade av enorma bambustänger som binds ihop, draperas med en trasa och avslutas med olika rekvisita, baserat på temat för pandalen. Pandalerna är skapade av lokala samhällen som investerar enormt mycket kraft och pengar i det.

Olika priser delas även ut till pandalerna, vilket skapar en enorm källa till stolthet för vinnarna. Även om det centrala temat för de flesta pandaler är detsamma - gudinnan som dödar mahishasur och är omgiven av sina fyra följeslagare, alla av dem skiljer sig mycket från varandra, baserat på pujakommittéernas budget och konstnärens kreativitet.

Om vi ​​reser tillbaka till 1700-talet kommer vi att nå den tidpunkt då första community puja firades. Tolv vänner träffades och gav form åt det som senare ska bli en samhällsfestival. Det har dock inte gått mer än 80 år som pujakommittéerna började använda konstnärernas kreativitet för att skapa en unik pandal med tema.

Några av pandalerna du kanske inte vill missa bör inkludera Manicktala Chaltabagan Lohapatty Durga Puja, Santosh Mitra Square, Bagbazar Sarbojonin, Sikdar Bagan Sadharan Durga Puja, Mohammad Ali Park Durga Puja, Ekdalia Evergreen Club, Hindustan Park, Hindustan Club, Suruchi Sangha och Singhi Park, bara för att nämna några!

Bonedi Barir Durga Pujo

Även om du kanske känner dig överväldigad av den konstnärliga kraften storslagen karneval, du kan helt enkelt inte missa Durga Pujas i bonedi bari, när de strålar med arvets stolthet. 

I de tidigare dagarna firades Durga puja i kungliga palats eller Rajbaris av de flesta hinduiska hyresvärdar och kungar. När Brittiska Ostindiska kompaniet kom och tog över Indien, pumpade de in mycket pengar för att öka storheten hos dessa Durga Pujas, som kanske till och med hade uppgått till 500 crores i dagens valuta. När det brittiska bidraget började dö ut i slutet av 1930-talet togs de flesta av dessa pujor från Durga Dalan till de provisoriska pandalerna.

Däremot beslutade Bonedi eller elitbengaliska familjer att fortsätta med traditionell Durga puja på deras gårdar men skär ner på storheten. De flesta av de äldsta Durga-pujorna i Bengalen äger rum i dessa arvshushåll, den Bonedi Bari. De dyrkar Sabeki Durga idol - den traditionell idol med sina tre ögon, prydd med tunga smycken som går många åldrar tillbaka. De står framför en chala eller bakgrund som är prydd med potochitra, vilka är illustrationer som berättar historier från landsbygden i Bengal. 

Kumartuli kan vara hemmet för de flesta krukmakare, men dessa Bonedi Bari är stolta över att skapa idolen från grunden direkt i deras hem. Varje hushåll har en utsedd konstnär för detta. På pujodagarna kan du till och med njuta av en läcker Bhog prasad, vilket är en måltid som erbjuds till gudinnan och sedan serveras till gästerna av hushållets kvinnor. Bland dessa vill du inte missa Shovabazar Rajbaris Bonedi Durga Pujo!

Ritualerna som observerades under de stora dagarna

Med energi som synligt surrar genom luften, lyser Kolkata upp och tar upp sig inför det kommande tio dagars firande av Durga Pujo. Varje dag av pujan firas med enorm energi, när staden vaknar med gynnsamt ljud av shonkho eller snäckskal och dhaak, och lukten av varm bhog i luften. Ankomsten av den panchag eller den bengaliska kalendern som innehåller alla datum och tider för pujan i det bengaliska hushållet markerar början av förväntan inför festivalen.

Mahalaya

Mahalaya är dagen för början av den mycket efterlängtade Durga puja. Denna dag tros vara början på Durga Maas resa till hennes jordiska boning. Skarpt klockan 4 kommer hela staden upp ur sin dvala för att slå på radion och lyssna på Mahisashurmordini eller chandipath, som reciterat av Birendra Krishna Bhadra. Olika tv-program sänds också på tv vid den tiden, som berättar om Maa Durgas ursprung och hennes kamp med ondskan.

Shashti

Shashti eller sjätte dagen är när Maa Durga sätter sin fot i sitt hem. Maa Durga går in i pandalen tillsammans med sina följeslagare i all ära, ackompanjerat av en procession av dhak (ett traditionellt trumliknande instrument som spelas med två pinnar). Maa är dekorerad med sindoor eller vermillion, en ljus saree och livfulla ornament. 

Under kvällen, Devi-bor händer, vilket är en ceremoniell ritual där Devi avtäcks. I ritualen får gudinnan liv och förbereds för de ritualer som kommer att äga rum under de kommande dagarna.

Saptami

Ceremonierna av sjunde dagen börja redan före gryningen. Det är med 'Nabapatrika snan' eller badet av kola bou eller bananbruden före gryningen, att dagens ritualer börjar. Kola bou är en form av gudinnan Durga, men tros också vara Ganeshs fru. Eftersom Durga är jordbrukets gudinna, betyder kola bou hennes naturliga växtform. Kola bou är draperad i en saree med en lång slöja som får henne att se ut som en ny brud och badas sedan i det heliga vattnet, som prästen skanderar mantran. Hon placeras sedan i pandalen bredvid Ganesha.

Ashtami

Smakämnen åttonde dagen är storhetens dag. Människor lämnar sina hus tidigt på morgonen, badade och klädda i nya kläder, för att delta i dagens puja-ritualer. Nio olika krukor med nio färger, som representerar de nio formerna av shakti eller kraft, sätts framför Devi och dyrkas. Sedan samlas människor framför gudinnan och ber Anjali (böner) till henne.

Nästa följer kumari pujo, en ritual där unga, ogifta och prepubertära flickor dyrkas, som olika former av Devi. Utklädda för att likna en gudinna erbjuds dessa unga flickor godis, blommor och Dakshina (gåvor), och folk ber om sina välsignelser.

Nästa är ritualen för Sandhi aarti. Det firas under de sista 24 minuterna av ashtami och den första 24 minuter av Nabami eller den nionde dagen. Sandhi eller den heliga spetsen är där gudinnan dyrkas i henne Chandiavatar. I Markandeya Purana, Maa Durga tog formen av Chandi för att döda två Asuror, Chandi och Mundo. De rädda 108 lamporna tänds och i Sandhi spelas aarti dhaks, medan folk dansar och firar med glädje. Pujon stängs sedan med en portion bhog.

Navami

Dhunuchi naach Dhunuchi naach

De viktigaste ritualerna som firas på nionde dagen är boli och homa. Boli är en tradition där ett offer, vanligtvis sockerrör eller en pumpa, görs för att blidka gudinnan. Homa är ett eldoffer som följs enligt de vediska eller tantriska traditionerna. Dagen avslutas äntligen med en aarti där bengalerna fördjupar sig i dhunuchi naach, en traditionell gudstjänstdans.

Dashami -

Smakämnen tionde dagen är den sista dagen som markerar gudinnans seger. Gifta kvinnor tar farväl av gudinnan i form av bor, genom att applicera vermillion på gudinnan och erbjuda henne godis. Nästa är sindoor khela, där gifta kvinnor klädda i vita sarees med en röd kant firar, genom att applicera vermillion på varandra. Denna ritual tros vara ett sätt att säkerställa långvarig fred och hälsa för familjer.

Så kommer äntligen den avslutande ceremonin av bishorjon, eller gudinnans nedsänkningsritual. Detta är det sista ögonblicket när gudinnan tillsammans med Nabapatrikaare är nedsänkt i det heliga vattnet, när tusentals hängivna kommer för att ta farväl av henne. När människor kommer hem till en tom pandal, firar de gudinnans seger genom att samla de äldstes välsignelser och krama de unga medlemmarna.

Durga puja är en känsla som inte kan uttryckas med ord - man måste helt enkelt leva genom den. Det är en tid som bengalerna ser fram emot under hela året. Flera kulturella inslag ingår i firandet, från teater, till dans- och musikprogram, till konsttävlingar, vilket gör det roligt för människor i alla åldrar. Inredd med extrem omsorg, den durga pujo pandaler uppvisar hantverk av stor förträfflighet. Durga Puja är inte bara en stor attraktion för religiösa anhängare, utan också för entusiaster av kulturella konstformer.

Så fort du har trampat in på stadens gator under de pågående festligheterna, kommer du att dansa till livliga beats of Dhak, med en dhunuchi i handen, och förtjusande den nykokta bhog, och du beundrar de vackert klädda bengalerna runt omkring dig! Durga puja är en tid då den enda känslan som rinner genom luften är ren lycka!

Utvidgade familjer träffas igen, barnen trivs med sina farföräldrar och vänner pandal hop genom otaliga pujo-pandaler när de mumsar på det enorma utbudet av mat! När Maa Durga håller sitt vaksamma öga på stadsfolket finns det inget som kan minska spänningen under dessa fem dagar!

LÄS MER:
Att göra en härlig utflykt till Bandhavgarh tar dig till den överdådiga grönskan i skogsområdena som är den outgrundliga hembygden för variationen av vilda arter. Läs mer på Bandhavgarh National Park för indiska turister.


LÄS MER:
Indiens turistvisum Ankomst till Delhi (Indira Gandhi International) flygplats

Medborgare i många länder inklusive Nya Zeeland medborgare, slovakiska medborgare, rwandiska medborgare, brasilianska medborgare och ryska medborgare är berättigade att ansöka om indiskt e-visum.